Connect with us

Berita Utama

Cina Adalah Pemenang di Afghanistan

Published

on

Cina Adalah Pemenang di Afghanistan

Cina Adalah Pemenang di Afghanistan. Taliban sedang mendeorong Cina berinvestasi di Afghanistan. Foto: Menlu Wang Yi mengundang kepala politik Taliban Mullah Abdul Ghani Baradar untuk bertemu di Tianjin bulan lalu. (Xinhua)

Runtuhnya proyek Amerika di Afghanistan mungkin memudar dengan cepat dari berita di sini, tapi jangan tertipu. Itu tidak bisa lebih signifikan dengan cara yang hanya bisa dipahami oleh sedikit orang di negara ini.
Oleh: Prof Alfred McCoy

 

“Ingat, ini bukan Saigon,” kata Menteri Luar Negeri Antony Blinken kepada penonton televisi pada 15 Agustus, hari ketika Taliban menyerbu ibu kota Afghanistan, berhenti sejenak untuk berfoto di istana presiden yang disepuh emas. Dia dengan patuh menggemakan bosnya, Presiden Joe Biden, yang sebelumnya menolak perbandingan apa pun dengan jatuhnya ibukota Vietnam Selatan, Saigon, pada tahun 1975, bersikeras bahwa “tidak akan ada keadaan di mana Anda melihat orang-orang diangkat dari atap kedutaan besar amerika serikat dari afghanistan. Itu sama sekali tidak sebanding.”

Keduanya benar, tetapi tidak dengan cara yang mereka inginkan. Memang, runtuhnya Kabul tidak sebanding. Itu lebih buruk, jauh lebih buruk. Dan implikasinya bagi masa depan kekuatan global AS jauh lebih serius daripada hilangnya Saigon.

Di permukaan, banyak kesamaan. Baik di Vietnam Selatan dan Afghanistan, Washington menghabiskan 20 tahun dan miliaran dolar yang tak terhitung untuk membangun tentara konvensional yang besar, yakin bahwa mereka dapat menahan musuh untuk interval yang layak setelah kepergian AS. Namun presiden Nguyen Van Thieu dari Vietnam Selatan dan Ashraf Ghani dari Afghanistan keduanya terbukti sebagai pemimpin yang tidak kompeten yang tidak pernah memiliki kesempatan untuk mempertahankan kekuasaan tanpa dukungan Amerika yang terus menerus.

Di tengah serangan besar-besaran Vietnam Utara pada musim semi 1975, Presiden Thieu panik dan memerintahkan pasukannya untuk meninggalkan bagian utara negara itu, sebuah keputusan yang membawa malapetaka yang mempercepat kejatuhan Saigon hanya enam minggu kemudian. Ketika Taliban menyapu pedesaan musim panas ini, Presiden Ghani mundur ke dalam kabut penyangkalan, bersikeras pasukannya mempertahankan setiap distrik pedesaan terpencil, memungkinkan Taliban untuk melompat dari merebut ibu kota provinsi untuk merebut Kabul hanya dalam 10 hari.

Dengan musuh di gerbang, Presiden Thieu mengisi kopernya dengan dentingan emas batangan untuk penerbangannya ke pengasingan, sementara Presiden Ghani (menurut laporan Rusia) menyelinap ke bandara dengan iring-iringan mobil yang sarat dengan uang tunai . Ketika pasukan musuh memasuki Saigon dan Kabul, helikopter mengangkut pejabat Amerika dari kedutaan AS ke tempat yang aman, bahkan ketika jalan-jalan kota di sekitarnya dipenuhi dengan warga lokal yang panik dan putus asa untuk naik ke penerbangan yang akan berangkat.

Perbedaan Kritis

Begitu banyak untuk kesamaan. Seperti yang terjadi, perbedaannya dalam dan luar biasa. Dengan segala ukuran, kapasitas AS untuk membangun dan mendukung tentara sekutu telah menurun tajam dalam 45 tahun antara Saigon dan Kabul. Setelah Presiden Thieu memerintahkan mundurnya ke utara yang membawa malapetaka itu, penuh dengan pemandangan suram tentara yang memukuli warga sipil untuk menaiki penerbangan evakuasi menuju Saigon, para jenderal Vietnam Selatan mengabaikan panglima tertinggi mereka yang tidak kompeten dan benar-benar mulai bertempur.

Di jalan menuju Saigon di Xuan Loc, unit biasa Vietnam Selatan, Divisi ke-18, bertempur melawan tentara tetap Vietnam Utara yang didukung oleh tank, truk, dan artileri hingga terhenti selama dua minggu penuh. Tidak hanya tentara Vietnam Selatan itu memakan banyak korban, dengan lebih dari sepertiga dari orang-orang mereka terbunuh atau terluka, tetapi mereka mempertahankan posisi mereka selama hari-hari yang panjang dari pertempuran “penggiling daging” sampai musuh harus mengelilingi mereka untuk mencapai modal.

Pada saat-saat putus asa ketika Saigon jatuh, Jenderal Nguyen Khoa Nam, kepala satu-satunya komando Vietnam Selatan yang utuh, menghadapi pilihan yang mustahil antara membuat posisi terakhir di Delta Mekong dan menyerah pada utusan komunis yang menjanjikannya penyerahan secara damai. “Jika saya tidak dapat melaksanakan tugas saya melindungi bangsa,” kata sang jenderal kepada bawahannya , “maka saya harus mati, bersama dengan bangsa saya.” Malam itu, duduk di mejanya, sang jenderal menembak kepalanya sendiri. Pada jam-jam terakhir Vietnam Selatan sebagai negara bagian, empat jendralnya juga melakukan bunuh diri. Setidaknya 40 perwira dan tentara berpangkat lebih rendah juga memilih kematian daripada aib.

Di jalan menuju Kabul, sebaliknya, tidak ada pertahanan terakhir yang heroik oleh unit-unit tentara reguler Afghanistan, tidak ada pertempuran yang berkepanjangan, tidak ada korban besar, dan tentu saja tidak ada perintah bunuh diri. Dalam sembilan hari antara jatuhnya ibukota provinsi pertama Afghanistan pada 6 Agustus dan penangkapan Kabul pada 15 Agustus, semua tentara Afghanistan yang terlatih dengan baik menghilang begitu saja sebelum gerilyawan Taliban yang terutama dilengkapi dengan senapan dan sepatu tenis.

Baca Juga:  Jaring Siswa Berprestasi di Bidang Olahraga, Disdik Sumenep Gelar O2SN

Setelah kehilangan gaji dan jatah mereka untuk korupsi selama enam sampai sembilan bulan sebelumnya, pasukan Afghanistan yang kelaparan itu menyerah begitu saja, mengambil pembayaran tunai Taliban, dan menyerahkan senjata dan peralatan AS lainnya yang mahal. Pada saat gerilyawan mencapai Kabul, mengendarai Humvee dan mengenakan helm Kevlar, kacamata penglihatan malam, dan pelindung tubuh, mereka tampak seperti banyak tentara NATO. Alih-alih mengambil peluru, komandan Afghanistan mengambil uang tunai – baik suap dari padding gaji mereka dengan “tentara hantu” dan suap dari Taliban.

Perbedaan antara Saigon dan Kabul tidak ada hubungannya dengan kemampuan bertarung prajurit Afghanistan. Ketika kerajaan Inggris dan Soviet belajar dengan cemas ketika gerilyawan membantai tentara mereka dalam jumlah yang spektakuler, petani Afghanistan biasa bisa dibilang pejuang terbaik di dunia. Jadi mengapa mereka tidak berjuang untuk Ashraf Ghani dan negara demokrasi sekulernya di Kabul yang jauh?

Perbedaan utama tampaknya terletak pada memudarnya aura Amerika sebagai kekuatan nomor satu planet ini dan kapasitas pembangunan negaranya. Pada puncak hegemoni globalnya pada tahun 1960-an, Amerika Serikat, dengan sumber daya material dan otoritas moralnya yang tiada bandingnya, dapat membuat kasus yang cukup meyakinkan bagi Vietnam Selatan bahwa campuran politik demokrasi elektoral dan perkembangan kapitalis yang disponsorinya adalah cara maju untuk bangsa manapun. Hari ini, dengan berkurangnya pengaruh global dan catatan ternoda di Irak, Libya, dan Suriah (serta di penjara seperti Abu Ghraib dan Guantanamo), kapasitas Amerika untuk menanamkan proyek pembangunan bangsanya dengan legitimasi nyata — yang sulit dipahami sine qua non untuk kelangsungan hidup negara mana pun — tampaknya telah turun secara signifikan.

Dampaknya terhadap Kekuatan Global AS

Pada tahun 1975, jatuhnya Saigon memang membuktikan kemunduran tatanan dunia Washington. Namun, kekuatan mendasar Amerika, baik ekonomi maupun militer, cukup kuat saat itu untuk rebound sebagian.

Menambah rasa krisis pada saat itu, hilangnya Vietnam Selatan bertepatan dengan dua pukulan yang lebih besar terhadap sistem internasional Washington dan pengaruh yang menyertainya. Hanya beberapa tahun sebelum keruntuhan Saigon, ledakan ekspor Jerman dan Jepang telah begitu mengikis posisi ekonomi global Amerika yang berkuasa sehingga pemerintahan Nixon harus mengakhiri konvertibilitas otomatis dolar menjadi emas. Itu, pada gilirannya, secara efektif menghancurkan sistem Bretton Woods yang telah menjadi fondasi kekuatan ekonomi AS sejak 1944.

Sementara itu, dengan Washington terperosok dalam rawa Vietnam buatannya sendiri, kekuatan Perang Dingin lainnya, Uni Soviet, terus membangun ratusan rudal bersenjata nuklir dan secara fungsional memaksa Washington untuk mengakui kesetaraan militernya pada tahun 1972 dengan menandatangani Perjanjian Anti-Balistik Perjanjian Rudal dan Protokol Pembatasan Senjata Strategis.

Dengan melemahnya pilar ekonomi dan nuklir yang begitu banyak kekuasaan penting Amerika beristirahat, Washington dipaksa untuk mundur dari perannya sebagai yang hegemon global yang besar dan menjadi pertama belaka antara yang sederajat.

Hubungan Washington dengan Eropa

Hampir setengah abad kemudian, kejatuhan Kabul yang tiba-tiba dan memalukan bahkan mengancam peran kepemimpinan yang lebih terbatas itu. Meskipun AS menduduki Afghanistan selama 20 tahun dengan dukungan penuh dari sekutu NATO-nya, ketika Presiden Biden meninggalkan misi “pembangunan bangsa” bersama itu, dia melakukannya tanpa konsultasi sedikit pun dengan sekutu itu.

Amerika kehilangan 2.461 tentara di Afghanistan, termasuk 13 orang yang meninggal secara tragis selama evakuasi bandara. Sekutunya menderita 1.145 tewas, termasuk 62 tentara Jerman dan 457 tentara Inggris. Tidak heran para mitra tersebut memiliki keluhan yang dapat dimengerti ketika Biden bertindak tanpa pemberitahuan atau diskusi sedikit pun dengan mereka. “Ada kehilangan kepercayaan yang serius,” kata Wolfgang Ischinger, mantan duta besar Jerman untuk Washington. “Tapi pelajaran sebenarnya… untuk Eropa adalah ini: Apakah kita benar-benar ingin sepenuhnya bergantung pada kemampuan dan keputusan AS selamanya, atau bisakah Eropa akhirnya mulai serius menjadi aktor strategis yang kredibel?”

Bagi para pemimpin Eropa yang lebih visioner seperti Presiden Prancis Emmanuel Macron, jawaban atas pertanyaan tepat waktu itu jelas: membangun kekuatan pertahanan Eropa yang bebas dari keinginan Washington dan dengan demikian menghindari “duopoli Cina-Amerika, dislokasi, kembalinya kekuatan regional yang bermusuhan.” Faktanya, tepat setelah pesawat Amerika terakhir meninggalkan Kabul, pertemuan puncak pejabat Uni Eropa menjelaskan bahwa waktunya telah tiba untuk berhenti “tergantung pada keputusan Amerika.” Mereka menyerukan pembentukan tentara Eropa yang akan memberi mereka “otonomi pengambilan keputusan yang lebih besar dan kapasitas yang lebih besar untuk bertindak di dunia.” Singkatnya, dengan populisme America First sekarang menjadi kekuatan utama dalam politik negara ini, asumsikan bahwa Eropa akan mengejar kebijakan luar negeri yang semakin bebas dari pengaruh Washington.

Geopolitik Asia Tengah

Dan Eropa mungkin yang paling sedikit. Penangkapan Kabul yang menakjubkan menyoroti hilangnya kepemimpinan Amerika yang meluas ke Asia dan Afrika, dengan implikasi geopolitik yang mendalam bagi masa depan kekuatan global AS. Di atas segalanya, kemenangan Taliban akan secara efektif memaksa Washington keluar dari Asia Tengah dan dengan demikian membantu mengkonsolidasikan kendali Beijing yang sudah berlangsung atas bagian-bagian wilayah strategis itu. Ini, pada gilirannya, dapat terbukti menjadi poros geopolitik potensial bagi dominasi Cina atas daratan Eurasia yang luas, rumah bagi 70% populasi dan produktivitas dunia.

Baca Juga:  Jokowi Disebut Lari dari Tanggung Jawab Soal Pemindahkan Ibu Kota

Berbicara di Nazarbayev University di Kazakhstan pada tahun 2013 (meskipun tidak ada seorang pun di Washington yang mendengarkan), Presiden Cina Xi Jinping mengumumkan strategi negaranya untuk memenangkan versi abad ke-21 dari “permainan hebat” mematikan yang pernah dimainkan oleh kerajaan abad kesembilan belas. menguasai Asia Tengah. Dengan gerakan lembut yang menyangkal niat angkuhnya, Xi meminta para akademisi untuk bergabung dengannya dalam membangun “sabuk ekonomi di sepanjang Jalur Sutra” yang akan “memperluas ruang pembangunan di kawasan Eurasia” melalui infrastruktur yang “menghubungkan Pasifik dan Laut Baltik. ” Dalam proses membangun struktur “sabuk dan jalan” itu, dia mengklaim, mereka akan membangun “pasar terbesar di dunia dengan potensi yang tak tertandingi.”

Dalam delapan tahun sejak pidato itu, Cina memang telah menghabiskan lebih dari satu triliun dolar untuk “Inisiatif Sabuk dan Jalan” (BRI) untuk membangun jaringan rel kereta api, jaringan pipa minyak, dan infrastruktur industri lintas benua dalam upaya untuk menjadi yang pertama di dunia. kekuatan ekonomi. Lebih khusus lagi, Beijing telah menggunakan BRI sebagai gerakan penjepit geopolitik, permainan pemerasan diplomatik. Dengan meletakkan infrastruktur di sekitar perbatasan utara, timur, dan barat Afghanistan, ia telah mempersiapkan jalan bagi negara yang dilanda perang itu, dibebaskan dari pengaruh Amerika dan penuh dengan sumber daya mineral yang belum dimanfaatkan (diperkirakan satu triliun dolar), untuk jatuh dengan selamat ke Genggaman Beijing tanpa ada tembakan yang dilepaskan.

Di sebelah utara Afghanistan, Cina National Petroleum Corporation telah bekerja sama dengan Turkmenistan, Kazakhstan, dan Uzbekistan untuk meluncurkan pipa gas Asia Tengah–Cina, sebuah sistem yang pada akhirnya akan membentang lebih dari 4.000 mil melintasi jantung Eurasia. Di sepanjang perbatasan timur Afghanistan, Beijing mulai menghabiskan $200 juta pada 2011 untuk mengubah desa nelayan yang sepi di Gwadar, Pakistan, di Laut Arab, menjadi pelabuhan komersial modern yang hanya berjarak 370 mil dari Teluk Persia yang kaya minyak. Empat tahun kemudian, Presiden Xi berkomitmen $46 miliar untuk membangun Koridor Ekonomi Cina–Pakistan jalan, rel, dan jaringan pipa yang membentang hampir 2.000 mil di sepanjang perbatasan timur Afghanistan dari provinsi barat Cina ke pelabuhan Gwadar yang sekarang dimodernisasi.

Di sebelah barat Afghanistan, Beijing menerobos isolasi diplomatik Iran Maret lalu dengan menandatangani perjanjian pembangunan senilai $400 miliar dengan Teheran. Selama 25 tahun ke depan, legiun buruh dan insinyur Cina akan membangun koridor transit pipa minyak dan gas alam ke Cina, sementara juga membangun jaringan kereta api baru yang luas yang akan menjadikan Teheran pusat jalur yang membentang dari Istanbul, Turki, ke Islamabad, Pakistan.

Pada saat penjepit geopolitik ini menarik Afghanistan dengan kuat ke dalam sistem BRI Beijing, negara itu mungkin hanya menjadi teokrasi Timur Tengah seperti Iran atau Arab Saudi. Sementara polisi agama melecehkan wanita dan tentara memerangi pemberontakan yang membara, negara Taliban dapat turun ke bisnis yang sebenarnya – tidak membela Islam, tetapi memotong kesepakatan dengan Cina untuk menambang cadangan mineral langka yang besar dan mengumpulkan pajak transit pada TAPI (Turkmenistan-Afghanistan-Pakistan-India) baru senilaiUS $10 miliar pipa gas dari Turkmenistan ke Pakistan (yang sangat membutuhkan energi).

Dengan royalti yang menggiurkan dari simpanan besar mineral tanah jarang, Taliban mampu mengakhiri ketergantungan fiskal saat ini pada obat-obatan. Mereka benar-benar dapat melarang panen opium yang sekarang sedang booming di negara itu, sebuah janji yang telah dibuat oleh juru bicara pemerintah baru mereka dalam upaya untuk mendapatkan pengakuan internasional. Seiring waktu, kepemimpinan Taliban mungkin menemukan, seperti para pemimpin Arab Saudi dan Iran, bahwa ekonomi berkembang tidak mampu menyia-nyiakan perempuannya. Akibatnya, mungkin ada beberapa kemajuan yang lambat dan gelisah di bagian depan itu juga.

Jika proyeksi peran ekonomi masa depan Cina di Afghanistan seperti itu tampak fantastis bagi Anda, pertimbangkan bahwa dasar-dasar untuk kesepakatan masa depan seperti itu sedang diletakkan sementara Washington masih bimbang atas nasib Kabul. Pada pertemuan formal dengan delegasi Taliban pada bulan Juli, menteri luar negeri Cina Wang Yi memuji gerakan mereka sebagai “kekuatan militer dan politik yang penting.”

Sebagai tanggapan, kepala Taliban Mullah Abdul Baradar, yang menunjukkan kepemimpinan yang sangat jelas tidak dimiliki Presiden Ashraf Ghani yang diangkat Amerika, memuji Cina sebagai “teman yang dapat diandalkan” dan berjanji untuk mendorong “lingkungan investasi yang memungkinkan” sehingga Beijing dapat memainkan “lingkungan investasi yang lebih besar”. peran dalam rekonstruksi masa depan dan pembangunan ekonomi.” Formalitas selesai, delegasi Afghanistan kemudian bertemu secara tertutup dengan asisten menteri luar negeri Cina untuk bertukar apa yang disebut komunike resmi sebagai “pandangan mendalam tentang masalah yang menjadi perhatian bersama, yang membantu meningkatkan saling pengertian” — singkatnya, siapa mendapatkan apa dan untuk bagaimana banyak.

Baca Juga:  Smelter di Gresik Diresmikan, Martin Hamonangan: Datangkan Daya Tarik Industri Lain Masuk Jatim
Strategi Pulau Dunia

Penaklukan Cina atas Eurasia, jika berhasil, akan menjadi salah satu bagian dari desain yang jauh lebih agung untuk mengontrol apa yang oleh ahli geografi Victoria Halford Mackinder, seorang ahli awal geopolitik modern, yang disebut sebagai “pulau dunia.” Yang dia maksud adalah daratan tiga benua yang terdiri dari tiga benua Eropa, Asia, dan Afrika. Selama 500 tahun terakhir, satu demi satu hegemon kekaisaran, termasuk Portugal, Belanda, Inggris, dan Amerika Serikat, telah mengerahkan kekuatan strategisnya di sekitar pulau dunia itu dalam upaya untuk mendominasi daratan yang begitu luas.

Sementara selama setengah abad terakhir, Washington telah menyusun armada udara dan angkatan lautnya yang luas di sekitar Eurasia, secara umum ia menurunkan Afrika ke, paling-paling, sebuah renungan — paling buruk, medan pertempuran. Beijing, sebaliknya, secara konsisten memperlakukan benua itu dengan sangat serius.

Ketika Perang Dingin datang ke Afrika selatan pada awal 1970-an, Washington menghabiskan 20 tahun berikutnya dalam aliansi panjang dengan apartheid Afrika Selatan, sambil menggunakan CIA untuk melawan gerakan pembebasan kiri di Angola yang dikuasai Portugis. Sementara Washington menghabiskan miliaran untuk mendatangkan malapetaka dengan memasok panglima perang sayap kanan Afrika dengan senjata otomatis dan ranjau darat, Beijing meluncurkan proyek bantuan luar negeri besar pertamanya. Itu membangun kereta api Tanzania-ke-Zambia seribu mil. Tidak hanya itu yang terpanjang di Afrika ketika selesai pada tahun 1975, tetapi juga memungkinkan Zambia yang terkurung daratan, sebuah negara garis depan dalam perjuangan melawan rezim apartheid di Pretoria, untuk menghindari Afrika Selatan ketika mengekspor tembaganya.

Sejak tahun 2015, membangun hubungan bersejarahnya dengan gerakan pembebasan yang memenangkan kekuasaan di seluruh Afrika selatan, Beijing merencanakan suntikan modal triliunan dolar selama satu dekade di sana. Sebagian besar akan ditujukan untuk proyek ekstraksi komoditas yang akan menjadikan benua itu sumber minyak mentah terbesar kedua di Cina. Dengan investasi seperti itu (menyamai komitmen BRI kemudian ke Eurasia), Cina juga menggandakan perdagangan tahunannya dengan Afrika menjadi $222 miliar, tiga kali total Amerika.

Sementara bantuan untuk gerakan pembebasan itu dulunya memiliki arus ideologis, hari ini telah digantikan oleh geopolitik yang cerdas. Beijing tampaknya memahami betapa cepat kemajuan Afrika dalam satu generasi sejak benua itu memenangkan kebebasannya dari versi pemerintahan kolonial yang sangat rakus. Mengingat bahwa itu adalah benua terpadat kedua di planet ini, kaya akan sumber daya manusia dan material, taruhan triliunan dolar Cina untuk masa depan Afrika kemungkinan akan membayar dividen yang kaya, baik politik maupun ekonomi, suatu hari nanti segera.

Dengan satu triliun dolar diinvestasikan di Eurasia dan satu triliun lagi di Afrika, Cina terlibat dalam proyek infrastruktur terbesar dalam sejarah. Ini melintasi tiga benua dengan rel dan jaringan pipa, membangun pangkalan angkatan laut di sekitar tepi selatan Asia, dan mengelilingi seluruh pulau dunia tiga benua dengan serangkaian 40 pelabuhan komersial utama.

Strategi geopolitik seperti itu telah menjadi pendobrak Beijing untuk membuka kendali Washington atas Eurasia dan dengan demikian menantang apa yang tersisa dari hegemoni globalnya. Armada udara dan laut militer Amerika yang tiada bandingnya masih memungkinkannya bergerak cepat di atas dan di sekitar benua itu, seperti yang ditunjukkan oleh evakuasi massal dari Kabul dengan begitu kuat. Tetapi kemajuan lambat, inci demi inci dari infrastruktur berusuk baja berbasis daratan Cina melintasi gurun, dataran, dan pegunungan di pulau dunia itu mewakili bentuk kendali masa depan yang jauh lebih mendasar.

Seperti yang ditunjukkan oleh permainan tekanan geopolitik Cina di Afghanistan dengan sangat jelas, masih ada banyak kebijaksanaan dalam kata-kata yang ditulis Sir Halford Mackinder lebih dari seabad yang lalu: “Siapa yang menguasai Pulau Dunia akan memerintah Dunia.”

Untuk itu, setelah menyaksikan Washington yang berinvestasi begitu banyak dalam militernya dipermalukan di Afghanistan, kita dapat menambahkan: Siapa yang tidak memerintah Pulau Dunia tidak dapat memerintah Dunia.[]

Penulis: Alfred W. McCoy, seorang reguler TomDispatch, adalah profesor sejarah Harrington di University of Wisconsin-Madison. Dia adalah penulis terbaru In the Shadows of the American Century: The Rise and Decline of US Global Power (Dispatch Books). Buku terbarunya (akan diterbitkan pada bulan Oktober oleh Dispatch Books) adalah To Govern the Globe: World Orders and Catastrophic Change. Sumber: TomDispatch.Com

Loading...

Terpopuler